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Paul Brody
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Berlin-based trumpeter Paul Brody's Sadawi,
a collective featuring clarinetist Jan Hermerschmidt, guitarist/banjoist Brandon Seabrook, bassist Martin Lillich, and drummer Eric Rosenthal, make strikingly original and cutting-edge music. Even though the concoction has its foot (or maybe less) in the tradition, its foundation is a catalyst for the creation of something distinctive that places electronic treatments, pulsing bass lines, and shrapnel-infused guitar fireworks in the mix.

On Beyond Babylon, the vivacious follow up to the group's previous effort, Kabbalah Dream, Brody brings compositions-as well as substantial recastings of works from other Radical Jewish Culturalists Glenn Dickson ("A Friend Of Kafka"), Frank London ("Golem Khosidl"), David Krakauer ("Klezmer a la Bechet"), and Ben Goldberg ("Masks and Faces")-that keep the listener guessing as to the next fork in the road. The structural twists and turns, be it Klezmer, jaunty swing, four-on-the-floor rock, or just a good old-fashioned improvisational blowout, all play a part of this eclectic mix. In addition to the compositional variance, the individual instrumentalists are stimulating, especially Seabrook's unpredictable tonal colors.

The most "traditional" piece, if you want to call it that, is the opening foray of "Two Be Simple", with Brody's rich personality shining through as he periodically hints at a traditional Shaker melody ("Simple Gifts", written by Joseph Brackett, for those keeping score) over the driving rhythmic currents. Seabrook's biting, prickly banjo attack is not to be missed here-it's a lightning bolt for the song and the other musicians. The corresponding "Basketball Barmitzva" blows the idea of the "traditional-influenced music with an edge" concept to shreds, primarily due to Seabrook's distorted, slippery slide work and Hermerschmidt's buzzing bass clarinet. Such rock-inspired jaunts also invigorate "A Fragment Of Kafka's Friend", where Seabrook's wiry guitar meets Hermerschmidt's slithering melodies before fading off into the distance. Accordion player Alan Bern is also added to the ensemble and works well within the context of the swing/improv of "Masks And Faces".

Though Brody's trumpetwork is solid throughout, perhaps the best showcase for his technique is on the dusky ballad "Timepeace", which moves along like a caravan on the desert. The ensemble also funks it up with a sense of urgency on "Klezmer A La Bechet", though they bring the proceedings back to a hazy, dreary atmosphere with London's "Golem Khosidl" before a supercharged conclusion. The final two tracks, "Glass Dance", including spry work from Bern's melodica and "An Eye For You", suggest again that while they may be technically far from "the tradition", the roots are still there, with a mix of both reflective sobriety and celebratory marches.
by Jay Collins, 16 February 2005

More Reviews
>> klezmershack.com - Review by Ari Davidow, 9 Jan 2005
>> allaboutjazz.com - Review by John Kelman
>> allmusic.com - Review by Rick Anderson



Paul Brodys aktuelles "Beyond Babylon" Album
mit seiner Band Sadawi ist eine wilde Synthese aus Klezmer und Jazz, und zugleich eine Reminiszenz an John Zorns Tzadik Label.

Hört man Paul Brodys Musik ist es, als ob man einen Einblick in sein Leben erhält. Denn der Trompeter liebt es Klezmer, Punk, Free-Jazz und osteuropäische Musik in seine Werke einfließen zu lassen und mit Hilfe experimenteller Improvisations- und Kompositionstechniken miteinander zu verbinden. In einer jüdischen Musikerfamilie in San Francisco aufgewachsen weckte sein Vater, der von russischen Einwanderern abstammte, in ihm die Liebe zur Klarinette und seine Mutter, die vor den Nazis aus Österreich geflohen war, das Interesse an Klassik. Als Brody nach Boston ging, um klassische Trompete zu studieren, beschäftigte er sich zudem mit Komposition und Arrangement, vor allem mit Gunther Schulers Synthese aus Neuer Musik und Jazz, der so genannten "Third Stream Music". Eine weitere wichtige Inspirationsquelle ist der Autodidakt und "Radical Jewish Culture" Vertreter John Zorn, der mit seiner experimentellen Cut-Up-Kompositionstechnik den Hörern eine aufrührende Mischung aus Neuinterpretationen von Jazz-Klassikern, Punk, Klezmer und Free-Jazz um die Ohren knallt. Umso erstaunlicher ist es, dass es Brody gelingt, all diese Fußnoten seines Lebens in sein aktuelles Album einfließen zu lassen. Aufgrund der Kombination der vermeintlichen musikalischen Gegensätze, strahlt "Beyond Babylon" eine enigmatische Anziehungskraft aus. Virtuos spielen Brody und seine Begleitband Sadawi zu einem mitreißenden musikalischen Reigen auf, in dem sich neben fünf Eigenkompositionen vier Neu-Interpretationen und -Arrangements von weiteren Tzadik-Künstlern, wie Frank London, The New Klezmer Trio, Naftule`s Dream und David Krakauer finden. Spannender kann aktuelle Musik nicht sein!
Matthias Schneider (arte-tv.com)

Es ist zu berichten von einem wundervollen Album,
dessen Musik nur denjenigen Sorgen bereiten, die es nicht vom ersten bis zum letzten Ton gehört haben. Paul Brody und Sadawi nehmen mit, was auf dem Weg nach Klezmer am Rande der Tour liegt: schrägen Jazz, Rock'N'Roll-Riffs, Kunstgesang, Blechgebläse. Brody ist kein waschechter Berliner, sondern kommt aus San Francisco. In der deutschen Hauptstadt ist jetzt jedoch sein Lebensmittel-punkt, was an der Musik aber überhaupt nicht ablesbar ist. Eigenes Material und Stücke von David Krakauer und Frank London tauchen tief in Strukturen des Klezmer ein, zitieren Tradi-tionen und lassen sich ausführlich auf New Klezmer ein. Sprühende Lebensfreude spricht aus den Klängen, die Sadawi neben der fast jedem Klezmer-Stück innewohnenden Melancholie ausbreitet. Es ist selten, dass ein so rundes, geschlossenes und mitreißendes Album das CD-Presswerk verlässt.
westzeit.de 18.10.2004